To have and to hold

2012 – Mapping the landscape, Museum Van Bommel Van Dam, Venlo
Curator: Saskia van de Wiel
Artists: Antoine Berghs, Paul Devens, Sebastian Freytag, Philippine Hoegen, Frank Koolen, Heidi Linck, Paulien Oltheten en Kai Rheineck.

Mapping the landscape was an artistic research project in which I transformed an abandoned greenhouse complex into a learning environment for its surrounding inhabitants. It was a site that was hated by the people living around it because of the decay. Nobody knew who owned it officially. 

By interviewing local inhabitants about the history of this site, I discovered three main characters: a WW-II bomber who crashed here long before the greenhouses were built; a farmer who grew flowers in the greenhouse complex and a homeless man who lived inside for two years. 

From their perspectives I wrote letters from the greenhouse complex to the people living around it. Then I invited these people for an excursion together with an ecologist and historician. Here we all learnt about special plant and bird species living inside the abandoned greenhouse complex and many other local stories about the site were shared. 

I was given as feedback that I changed this site into beauty without the addition of any art object. This insight changed my way of working forever. 

/

Mapping the landscape was een artistiek onderzoek waarin ik een vervallen kassencomplex benaderde als leeromgeving voor mijzelf, de omwonenden en een algemeen in kunst of landschap geïnteresseerd publiek. Het was een locatie die bekend stond als rotte plek van het dorp, vanwege het verval. Niemand wist meer wie de officiële eigenaar was. 

Door omwonenden te interviewen over wat zij over deze plek wisten, ontdekte ik drie hoofdrolspelers in de vele verhalen over de kassen: een piloot die tijdens WO-II met zijn bommenwerper hier is gesneuveld, een bloementeler en een zwerver die twee jaar in deze kassen verbleef. 

Vanuit deze kassen schreef ik namens die hoofdrolspelers brieven aan de omwonenden waarin ik de verhalen met elkaar verbond. In een tweede interventie nodigde ik de omwonenden uit voor een excursie waaraan ook een ecoloog en een amateur historicus deelnamen. Tijdens deze excursie leerden wij allemaal wat voor bijzondere planten en vogels er juist op deze plek groeiden en aan welke geschiedenissen de lokale verhalen raakten. 

Na afloop vertelden omwonenden mij dat ze nu opeens schoonheid in deze rare plek zagen. Dat dat was gebeurd zonder dat ik er een kunstwerk had toegevoegd, veranderde mijn praktijk voorgoed. 

Met dank aan de Dorpsraad Hout-Blerick en de omwonenden. 

 

Video-installation (collection Museum Van Bommel Van Dam).

HD video, black-white, no audio, 9min22sec

 

 

Intervention 1: narrative letters 

Excursion

 

 

 

 

 

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren